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0d7b866baa5ddc7a82af387d02a14dec 前幾年所興起 HTPC,是基於家用網路和液晶電視普及,利用電腦充當影音播放機,可玩性更高更也具有多元使用彈性。隨著 4K 世代生態圈趨於完整,或許有人正打算升級或新組裝電腦,現在無須花費大把預算選購處理器和顯示卡,不到 2,000 元的入門處理器內顯也能流暢播放 4K 影片。

Pentium 小確幸不斷,性價比逐代提升

Intel 代號 Kaby Lake-S 桌上型處理器,如同以往是?Core i7/i5/i3 系列較為受到矚目,但其實 Intel 也一再對 Pentium 與 Celeron 系列施以小確幸。例如在 Skylake-S 世代,將這兩系列產品的內顯,由?HD Graphics 提升至?HD Graphics 530/510 等級。而最新的 Kaby Lake-S,Pentium 核心變更為 2 核心、4 執行緒架構,諸如此類小改變都對性能增益有所幫助。

Pentium G4560▲ Intel 所提供?Pentium?G4560 白盒裝樣品,內部同樣提供鋁質結構散熱。

今天我們不玩中高價位處理器,反過來鎖定 2,000 元有找,Pentium 系列當前最低階的 G4560。其市場參考價為 1,850 元,只比?Celeron 當前時脈最高的 G3950 多出不到 200 元,具有更好的性價比。兩造之間有 2 核心、4 執行緒架構與?2 核心、2 執行緒之別,此外基礎時脈分別為 3.5GHz 與 3.0GHz,我們認為光這兩點就足以打消購買 Celeron 的念頭。

Pentium G4560▲?Pentium?G4560 基礎時脈 3.5GHz,亮點為變更成??2 核心、4 執行緒架構。

當然了,Pentium 與 Celeron 之間還是有些許相異點,例如 L2 Cache 配置容量規則如舊,依序分別為 3MB 和 2MB。其餘部分可以參考下列表格,我們稍微簡化整理出一些重點,就 Intel 線上完整資訊來說,兩者所支援功能如出一轍。另外稍微留意到 TDP(Thermal Design Power,散熱設計功耗),Pentium?G4560 為 54W,其他型號和 Celeron 系列皆為 51W。


▲ Pentium 架構更加趨近 Core i3,惟指令集部分還是有些差異。

Gen 9.5 內顯規格補完,支援 HEVC 與 VP9 解碼加速

Pentium 與 Celeron 配備同級的 HD Graphics 610,架構上具備 Intel Quick Sync Video、Intel Clear Video HD、InTru 3D 等,這些和影片播放甚至是壓製相關的技術功能。而且核心顯示輸出可達 4096 x 2304 @ 60Hz 規格,能支援?Ultra HD Blu-ray、4K 網路影音串流,所必要的 HDCP 2.2(High-Bandwidth Digital Content Protection,高頻寬數位內容保護)

▲ 實際可用顯示輸出介面與支援 HDCP 2.2 與否,是由主機板端配置決定

我們的重點在於影音播放應用,經由前面簡單介紹,大家理應當能認同 Pentium G4560 比其他系列來得超值,因此以下將只聚焦在?Pentium G4560 部分。如先前介紹提到,Kaby Lake-S 所配備 Gen 9.5 內顯,對於 4K 影片壓縮格式支援更為完整。關鍵的 HEVC 與 VP9 格式、8bit 和 10bit 色彩深度影片,這次終於全數支援,而且能發揮真硬體解碼加速效果。

▲ DXVAChecker 偵測資訊:Pentium G4560 所對應支援 HEVC、VP9 資訊。

▲ DXVAChecker 偵測資訊:Core i3-6100 所對應支援 HEVC、VP9 資訊。
編按:Skylake-S 與其前兩代產品,所謂對應支援 4K 影片硬體解碼加速,都是植基於 GPGPU(General Purpose Graphics Processing Unit,通用繪圖處理器)之類架構運作,因此開啟硬體加速的效果不彰

換言之,單就影音娛樂應用而言,這代 Pentium 和?Core i3 甚至是 Core i5/i7,所能提供使用者體驗是雷同。然而光是 Core i3-7100 要價就 3,630 元(該系列最低階款式),近乎能買到 2 顆?Pentium G4560,假設你有意打造台新的 HTPC(Home Theater PC,家庭劇院電腦),是無需投入 3,6xx~7,9xx 元這麼多預算在處理器上。

新舊世代差異顯著,真硬體解碼加速好處多

當然了,前面階段像偏屬規格論述,接下來將經由影片實際播放效果來驗證。基準點為本文主角?Pentium G4560,對照組我們取手邊現成的 Core i3-6100,來一場 Kaby Lake-S vs. Skylake-S 跨級比較。播放軟體我們主要使用 PotPlayer,把玩期間也試過 Windows 10 所內建電影與電視,以及過去常用的 K-Lite Codec Pack,都能領略到真硬體解碼加速的效用。

影片播放期間的資料流量隨時在變動,但是為了在同一個處理器使用率畫面內,呈現硬體加速啟用前後的差異,我們使用稍微寬鬆的試驗方式進行。也就是並非播放相同片段、長度,盡可能截獲條件一致的使用率曲線圖來比較,但是真硬體加速的試驗結果相當明顯,因此追求絕對值並非那麼必要。下列處理器使用率曲線圖,左起使用軟體播放模式,越過中間位置開啟硬體加速。

下列上圖為 Pentium G4560、下圖 Core i3-6100


▲ 影片格式:HEVC 10bit、23.976FPS、總資料流量 51.4Mb/s。


▲ 影片格式:HEVC 10bit、59.940FPS、總資料流量 51.6Mb/s。
編按:這 2 支影片的規格最接近 Ultra HD Blu-ray 影片,我們將試驗結果視為標竿。


(下一頁還有:更多試驗結果、總結)

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