當年在哈佛控告馬克·佐克伯抄襲臉書創意的那對兄弟,如今靠著官司贏來的錢成為比特幣億萬富翁 講述 Facebook 創業故事的傳記式電影《社群網戰》(The Social Network),以極具戲劇性的手法講述了社群帝國創立的故事,雖然事後被 Facebook 創辦人馬克·佐克伯(Mark Zuckerberg)批評劇情與現實不符,但仍獲得奧斯卡金像獎八項提名。

除了創業背後的故事,許多人應該也對劇中穿著西裝、紈褲子弟形象的卡麥隆·溫克沃斯(Cameron Winklevoss)、泰勒·溫克沃斯(Tyler Winklevoss)兄弟檔印象深刻,劇中的形象雖然被描繪的不好,但兩兄弟其實都相當具有投資遠見, 靠著與馬克·佐克伯打官司贏來的錢,成為了全球首批的比特幣億萬富豪

當年在哈佛控告馬克·佐克伯抄襲臉書創意的那對兄弟,如今靠著官司贏來的錢成為比特幣億萬富翁
▲電影《社群網戰》中,溫克沃斯兄弟檔被描繪成穿著西裝的紈褲子弟形象。
圖片來源:YouTube

創意被剽竊,與佐克伯的恩怨情仇

今年36歲的的溫克沃斯雙胞胎兄弟可以說是人生勝利組的代表,父親是賓州大學沃頓商學院保險精算學教授,還創立了自己的諮詢公司,出生於書香世家的兩兄弟,13歲時就自學程式語言 HTML,之後更一起進入哈佛大學就讀主修經濟學,古希臘語、鋼琴、拉丁文樣樣精通,就讀哈佛大學期間一直是哈佛賽艇隊的主力戰將,更在2008年的北京奧運會男子雙人單槳賽艇拿下第六名的成績,集知識、才藝、體能於一身。

而兩兄弟靠虛擬貨幣致富的故事要從2002年說起,當時兩人正計劃創立一個叫「ConnectU」的社交平台,初期構想是串連全哈佛的學生,讓大家可以透過平台交流互動,還可以在檔案上設定自己的感情狀態,目標是在哈佛打好基礎後再擴張到全美市場,這款產品概念聽起來幾乎跟後來的 Facebook 一模一樣。

當年在哈佛控告馬克·佐克伯抄襲臉書創意的那對兄弟,如今靠著官司贏來的錢成為比特幣億萬富翁
▲溫克沃斯兄弟倆就讀哈佛大學期間一直是哈佛賽艇隊的主力戰將,更在2008年的北京奧運會男子雙人單槳賽艇拿下第六名的成績。
圖片來源:Instagram

跟馬克·佐克伯的第一次見面是在2003年,當時他們都還是哈佛的學生,在打好平台架構後,兩兄弟透過朋友介紹找來馬克·佐克伯擔任程式設計師,在沒有簽訂正式合約的情況下,口頭協議請馬克·佐克伯幫忙寫程式。2004年馬克·佐克伯與他的室友一起成立的 Facebook,溫克沃斯兄弟發現這款產品跟他們的 ConnectU 概念很像,於是控告馬克·佐克伯侵害版權、盜用商業機密等多項指控。

具有遠見的兩兄弟在打官司時看上的是 Facebook 股份,但律師團隊卻建議兩兄弟接受4500萬美元的和解金,「律師認為我們瘋了,我們才覺得他們想要接受現金賠償才是瘋了。」多年纏訟後,兩兄弟在2008年與馬克·佐克伯達成和解,拿到了2000萬美元現金、1253萬股的 Facebook 股票,當時的總價值高達6500萬美元(約新台幣19億5000萬元)。

熱衷投資非享樂,首批比特幣億萬富豪

巨額賠償金到手後,兩兄弟第一件做的事不是盡情享樂,而是「投資」。他們先是成立了溫克沃斯資本公司(Winklevoss Capital),接著在2011年與比特幣展開了第一次接觸,參與了比特幣支付處理平台 BitInstant 的種子輪投資,這是一家早期少數從事比特幣線上交易的平台,過程中奠定了不少兩兄弟對於比特幣的基礎知識。但不久後BitInstant的執行長查利·斯倫姆( Charlie Shrem),因涉及在黑市從事比特幣洗錢慘遭逮捕,被判處一年有期徒刑,最終 BitInstant 也宣告倒閉。

溫克沃斯兄弟從2012年年底開始購買比特幣,當時的時空背景從矽谷到華爾街都不太有人投資虛擬貨幣,且虛擬貨幣往往被認為是黑市交易毒品的工具,但兩兄弟毅然決然投入1100萬美元買進21萬枚比特幣。在2017年底比特幣價格達到近2萬美元高峰時,兩兄弟持有的比特幣價值一度高達13億美元,據統計兩人擁有總量流通1%的比特幣,讓溫克沃斯兄弟身價飆漲,成為全球第一批比特幣億萬富豪。

當年在哈佛控告馬克·佐克伯抄襲臉書創意的那對兄弟,如今靠著官司贏來的錢成為比特幣億萬富翁
▲即便年紀輕輕就坐擁財富,兩兄弟並沒有過著揮霍生活,反而積極找機會投資。
圖片來源:Twitter

即便擁有這麼多比特幣,兩兄弟並沒有像許多富豪將手上的虛擬貨幣賣掉變現,買跑車、豪宅過著豪奢的生活,事實上兩人的作風相當低調,卡麥隆·溫克沃斯開著一台老舊的SUV,泰勒·溫克沃斯甚至沒有自己的車,雖然他們各自都在曼哈頓市中心有自己的房子,但生活仍舊過得簡樸。

與其花錢享樂,兩兄弟更喜歡投資,剛開始投資比特幣時,周遭許多人不看好甚至嘲笑他們的判斷,「長期來說,這是一個數十億美元的資產,但我不知道多久才能到達那裡。」與其立刻致富,兩兄弟看的是未來趨勢,更願意投入時間耐心等待。除了比特幣,他們還投資了以太幣,並認為虛擬貨幣正在取代黃金成為稀有商品,泰勒·溫克沃斯甚至認為比特幣比黃金還要好。

不僅投資虛擬貨幣,也創立交易平台Gemini

持有大量虛擬貨幣也讓兩兄弟發現了一個問題,每個比特幣都有一個獨一無二的地址,要透過私鑰才能夠拿到,因此私鑰的安全性也就很重要,一旦私鑰被駭所有的財產一夕之間可能化為烏有,於是他們想到了一個方法,把印有私鑰的紙剪成好幾個碎片放在信封中,並將這些信封放在不同的銀行保險箱內,這樣一來就算其中一個信封被偷,小偷也得不到完整的私鑰。

意識到虛擬貨幣安全性的問題,兩兄弟賣掉了手中部分的比特幣,2015年於紐約創立了比特幣交易平台「Gemini」,提供儲存私鑰不連網的「冷錢包(cold wallet)」服務,他們認為,比特幣放電子錢包搭配私鑰管理仍有風險,「一旦有人有了私鑰,就能拿走你的比特幣;因此將私鑰放在沒有網路的地方,就能防止被偷。」

當年在哈佛控告馬克·佐克伯抄襲臉書創意的那對兄弟,如今靠著官司贏來的錢成為比特幣億萬富翁
▲兩兄弟2015年於紐約創立比特幣交易平台「Gemini」,提供儲存私鑰不連網的「冷錢包」服務。
圖片來源:Instagram

藉助 Gemini 的服務可以讓顧客安心存放虛擬貨幣,任何人想要進入該公司的電子錢包,都需要透過多個不連網設備的加密簽名才能開啟。Gemini 後來也成功取得紐約州監管單位的許可證,因為市場上幾乎沒有提供類似服務的公司,也讓 Gemini 成為許多虛擬貨幣持有者的選擇,虛擬貨幣對沖基金 BlockTower Capital 的共同創辦人 Ari Paul 就說過:「Gemini 是一家被低估的交易所,但卻是身為監管人的我,少數非常信任的交易所之一。」

不受價格漲跌影響,對比特幣信心十足

2017年聖誕節前夕比特幣價格攀上逼近2萬美元的高點,將溫克沃斯兄弟送進富豪俱樂部,但好景不長,在聖誕節前夕比特幣價格一路下跌,在2018年一月中旬價格一度跌破1萬美元,遠高點相比跌幅高達50%,也因此讓溫克沃斯兄弟身價急速縮水,個人財產凈額立刻減少了4430萬美元,但兩兄弟並不擔心,在接受《彭博社》訪問時信心滿滿地表示會長期持有比特幣,還期待未來比特幣價格會比現在成長10到20倍。

當年因與馬克·佐克伯達成和解,讓溫克沃斯兄弟一頭栽進虛擬貨幣的世界,十多年過去,2018年馬克·佐克伯在他的新年願望中,表示自己對加密貨幣技術很感興趣,並思考如何將這類技術應用到 Facebook 上,從社群平台到虛擬貨幣,除了見證十幾年來趨勢的翻轉,雙方的故事也成為時代下的有趣註解。

  • 本文授權轉載自:bnext(數位時代)?

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