泰國洞穴救援成科技展示大會,最後派上用場的有哪些科技? 儘管特斯拉執行長 Elon Musk 的小型潛水艇最後沒有派上用場,但因為他的出面,讓這次史上最難救援任務背後的科技成為焦點。外人看來這場救援任務似乎仍是仰賴技術高超、富經驗的潛水員,新科技並沒有派上用場,但其實泰國當地救援團隊表示,若沒有新舊技術的結合,他們很難在最短時間完成任務。

所謂的新技術就是無人機、變焦鏡頭和紅外線熱成像儀,因為睡美人洞實在太複雜,若沒有搭載科技裝置的無人機,幾乎不可能繪製地圖、偵查洞穴探測點。此外,儘管這個地區缺乏無線電基礎設施,但救援人員使用的手持無線電設備可遠距離與足球隊通訊。

據 Wired 報導採訪泰國國家石油公司旗下的探勘公司,PTT 勘探生產的 30 名高級工程師,這些工程師平常的工作就是檢查油井和天然氣管道,他們使用來檢查潛在鑽井現場的 3 架配備 30 倍光學變焦鏡頭的航拍無人機和熱像儀,繪製該區域的 3D 地圖,且發現潛在的洞穴入口,大幅簡化洞穴入口的搜索任務。

工程師團隊還帶來兩個水下載具,一個由人類遠端操作,另一個目前還在研發階段的自主水下無人載具原型,兩者都配備聲納掃描儀,可繪製洞穴的水下地圖,這對潛水員在視線極差的水下環境工作極為有用。但是據泰國海豹部隊的建議,由於洞穴地形複雜度遠高於測試環境,因此最後水下載具派不上用場。

此外,這場救援任務最大問題是溝通,因為在複雜的黑暗水域和障礙環境,一般無線電設備會失效,以色列電信設備供應商 Maxtech Networks 一名工程師攜帶 17 台配備網狀技術的無線電到泰國。這些無線電設備是在英國由 Entel 製造,搭載 Maxtech 開發的軟體,能廣播之外同時當作無線電中繼系統,最遠通訊距離達 2?英里,不需要在視線範圍或任何物理基礎設施,如無線電塔來反射信號。

最先發現足球隊的英國潛水隊使用的是 20 年前開發的 DIY 無線電系統 HeyPhones,HeyPhones 使用超低頻波,可穿過數百公尺的固體岩石通訊。

救援隊也想過從地面往下鑽洞,但關鍵是需要非常準確的定位技術,救援人員考慮過使用一種無線電定位套件 Pease 系統,該系統可準確定位 300 公尺堅硬岩石下面的標的,且可在當地迅速組裝。但 Pease 系統需要大量傳輸和電力,此外,電池酸與電、水混合會有危險,基於潛水員的安全,此提案最後沒有使用。

救援團隊整體評估後,認為最可能的解決方案就是降低洞穴水位,因此除了無人機和機器人,PTT 勘探生產公司還提供幫浦、管道和工程建議,幫助救援隊排水。救援團隊就是利用新舊技術加上日復一日的工作,最後天公作美,成功救出足球隊員,為這次奇蹟般的救援任務劃下句點。

  • The Thai cave rescue is relying on some totally ingenious tech hacks

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 泰國洞穴救援成科技展示大會,最後派上用場的有哪些科技?

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