美軍想讓戰場通訊系統像iPhone一樣好用 卻太難了 據富比士雜誌報導,美國軍方正在進行一場討論,探討美軍戰鬥車輛和旋翼飛機的未來發展方向。然而,談到未來戰場上士兵之間如何交流時,軍隊裡的每個人似乎都同意這樣的觀點:最好配備智慧型手機式的通訊系統。

由蘋果(Apple)及其競爭對手Android製造商生產的智慧型手機,提供了軍方領導人在未來戰術通訊架構中想要的一切東西——機動性、簡潔性、多功能性以及可靠性。習慣於使用智慧型手機的士兵最想要的就是這類裝備,而不是旅級戰鬥部隊拖拽的笨重而複雜的「通訊」裝備。

自從1997年名為「聯合戰術無線電系統」(JTRS)的項目啟動以來,美國軍方在過去20多年間始終在努力滿足士兵的這一需求。然而,JTRS最終並未取得成功。美國軍方也沒有採取其他幾項高科技舉措,試圖用數位技術打破戰爭迷霧。

美軍想讓戰場通訊系統像iPhone一樣好用 卻太難了

「聯合戰術無線電系統」的基本想法是將一系列無線電技術應用到戰場上,透過下載新的軟體而不是替換昂貴的硬體來進行修改。據推測,軟體可重構性將使分散的網路能夠像每個人都在使用iPhone一樣進行通訊,即使是在戰鬥中也是如此。不過,這種概念被證明是不切實際的。

2017年5月份,美國國防分析研究所就軍隊網路建設議題發表了一份措辭嚴厲的報告,他們警告稱,該服務計畫打造的下一代戰場通訊設備太難使用、消耗過多頻寬、需要太多的電力、覆蓋範圍太小,最糟糕的是很容易受到敵人的干擾。

報告中還稱:「儘管付出了數十年的努力和數十億美元的資金,美國軍方有記錄的專案仍然無法證明,它們屬於能夠生存下來、有效以及合適的空中-陸地戰術網路,可以滿足作戰人員的需求。」報告指出,在「適宜性」這一標準下,通訊設備在當時的條件下很難建立,需要占用車輛太多的空間,而且會占用用於其他目的的頻譜。

所以,美國軍方軍隊決定重新開始研發軍用網路。它仍然希望向戰場上的士兵提供與iPhone同等功能的技術,但這面臨著許多蘋果未曾遇到過的艱巨挑戰。

最明顯的問題是,蘋果設計的手機在固定行動網路基地台和埋設光纖線路的世界裡運行,而軍隊不能指望其所有戰區都有現成的基礎設施,士兵們必須隨身帶著他們的網路,所以提供這種頻寬光纖網路可能並不可行。

第二個問題是,美國軍隊在未來戰場上可能面臨的對手對數位技術的理解和他們一樣好。他們知道如何干擾透過空氣傳播的訊號,這樣接收器就無法分辨出傳輸的指令。他們也知道如何侵入網路來破壞連接。

第三個問題是,可能替代固定地面基礎設施的通訊衛星也越來越容易在軌道上受到干擾、網路入侵甚至動能攻擊。領導太空軍事行動的美國空軍已經有了應對衛星網路威脅的解決方案,但目前還沒有克服干擾或對抗動能攻擊的簡單方法。

第四個問題是,美國軍方不能簡單地在幾年內更換所有過時的通訊設備,這需要幾十年的時間。當這種情況發生時,新的設備必須能夠與舊設備相容。沒有人告訴蘋果,其iPhone必須能夠與冷戰時期開發的模擬系統通話。

面對這些嚴酷的現實,美國軍方制定了一項戰略,即利用商業技術來處理戰場通訊領域面臨的挑戰,而不是簡單地試圖否定這些技術。這始於這樣一種認識:冷戰結束後的最初幾年裡,美國聯合部隊所享有的頻譜優勢可能再也不會存在了。這意味著很多艱難的權衡取捨,因為當你與勢均力敵的對手作戰時,可能不再擁有完美連通性和全面恢復力等優勢。

然而,透過向戰場指揮官提供與部隊溝通的一系列選項,即使在最嚴酷的戰爭環境中,保持連通性也可能是可行的。因此,美國軍方不是想避免依賴衛星,而是希望同時使用軍用和商用衛星來承載其全球聯繫。有些衛星聯繫可能會在戰爭中丟失,但大多數不會。

美國軍方希望將來有一天,在近地軌道上的大量廉價衛星提供無限冗餘能力,以至於沒有任何敵人能夠壓制這個網路。與此同時,美國軍方正考慮從幾家商業衛星運營商那裡購買服務,並創建一套機載通訊中繼系統(可能是無人系統)。它還拋棄了軍方獨有的波段,轉而支持市場上更廣泛使用的波段,以減輕採用商業技術面臨的挑戰。

在訊號處理、電力管理和頻譜利用等領域,商業創新往往比傳統軍事供應商提供的技術更先進,因此美國軍方將在可行的情況下利用這些技術。商業技術可能不如軍隊以前所追求的解決方案有彈性,但透過多樣化和擴展其通訊選項,軍方希望能壓倒那些可能削弱聯合部隊連通性的敵方資源。

美國軍方應對干擾威脅的方法是其新策略的象徵。他們的目標不是簡單的在電子戰中打敗敵人,而是創造比對手所能壓制的更多通訊路徑。此外,美國軍方還希望迫使敵人靠近通訊節點才能干擾它們,進而使干擾方處於軍方火炮和導彈的打擊範圍之內。

這並不是軍隊過去所採用的那種優雅解決方案,但是過於苛刻的需求是早期現代化嘗試失敗的核心因素。因此,美國軍方目前的目標是在技術上和財政上找到可行的解決方案。如果美國軍方繼續保持部署下一代通訊設備的當前方式,這可能會給商業衛星服務提供商帶來一筆意外之財。與美國軍方從私營部門供應商那裡獲得所需通訊服務的成本相比,部署基於商業標準的新型軟體可重構無線電的成本可能少得多。

不過,最終的結果將是類似於智慧型手機功能的通訊系統,這種設備便於士兵攜帶和操作。它將符合當今推動商業網路發展的各種標準,但不會過於嚴格,以至於導致創新者不願提出新穎的解決方案。因此,美國軍方新提出的戰場通訊戰略與以往的努力截然不同。它承認商業解決方案的力量,並認識到未來作戰人員需要在嚴格限制條件下作戰。現在的問題是,這一次美國軍方是否能夠堅持這項計畫,在戰時能讓士兵之間持續保持聯繫。

資料來源:As U.S. Army Rethinks How Soldiers Will Communicate In Future Combat, Harsh Realities Loom

本文授權轉載自網易科技

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